Suivez-nous sur les réseaux !

France

OGC Nice : Youcef Atal, un fennec chez les Aiglons

Inconnu à son arrivée à Nice cet été, Youcef Atal commence à se faire un nom en Ligue 1. Le latéral droit algérien enchaîne les titularisations sous les ordres de Patrick Vieira. Pourtant, rien n’a été simple pour le joueur formé en Algérie. 

Mohamed

Publié

le

Youcef Atal

Inconnu à son arrivée à Nice cet été, Youcef Atal commence à se faire un nom en Ligue 1. Le latéral droit algérien enchaîne les titularisations sous les ordres de Patrick Vieira. Pourtant, rien n’a été simple pour le joueur formé en Algérie. 


En 2015, Youcef Atal débutait son parcours professionnel dans son pays natal au Paradou AC. Dans le club où a également été formé Ramy Bensebaini (aujourd’hui défenseur du Stade Rennais), le latéral de 22 ans se faisait déjà remarquer par sa fougue et sa détermination. Amine Labdi, ancien directeur de la formation algérienne en témoignait d’ailleurs en octobre dernier à France Football

Youcef, c’est le seul de mon groupe qui a peur de perdre sa place de titulaire. Il est très rapide, vertical et a une grande tendance à l’offensive


Repéré par le KV Courtrai en Belgique, Atal quitte l’Algérie et rejoint l’Europe. Le début des ennuis pour le natif de Boghni qui enchaînera les blessures et les problèmes administratifs. Très peu en vue, le latéral va pourtant vivre un heureux hasard lors d’une rencontre face à Mouscron. Ce jour-là, Serge Recordier, recruteur niçois (qui officie aujourd’hui à l’AS Monaco) vient superviser Taiwo Awoniy, l’attaquant nigérian désormais à La Gantoise. Présent sur la pelouse, Youcef Atal impressionne le recruteur qui confiera alors à l’AFP : « Il m’a tapé dans l’œil au premier regard ».

Des débuts tonitruants sur la Côte d’Azur


Le début d’une belle histoire pour Atal qui rejoint trois mois plus tard l’OGC Nice. Sur la Côte d’Azur, ses qualités offensives et son endurance font très vite l’unanimité au sein du club. Avec 13 matchs pour 1 but en Ligue 1, Atal est désormais indiscutable sous les ordres de Patrick Viera. Ses coéquipiers sont également sous le charme de son style de jeu atypique. Dante, défenseur central du club niçois, faisait récemment l’éloge du défenseur algérien : 

Atal, il joue comme s’il était au bled. J’ai vu dès son premier entraînement qu’il avait un truc… Il a le foot dans le cœur, joue de manière instinctive. C’est magnifique et ça fait du bien ! 


Récompensé par une première sélection en Équipe d’Algérie en juin 2017, Atal s’est imposé rapidement sur le couloir droit algérien. Élu meilleur joueur du mois de l’OGC Nice en novembre 2018, Youcef Atal s’impose comme l’un des révélations de cette saison en Ligue 1. 

Crédit photo : AFP