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Angleterre

Angleterre : Nottingham Forest, l’histoire d’un destin peu commun

Maxime Dray

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nottingham forrest

9e plus vieux club au monde, fondé en 1865, la formation anglaise de Nottingham Forest a une histoire bien particulière qui mérite d’être relatée.

Unique club européen à avoir remporté plus de Coupes des clubs champions (ancien nom de la Ligue des champions de 1955 à 1992) que de championnat national, l’équipe aujourd’hui entraînée par Sabri Lamouchi est la seule à avoir été reléguée en troisième division nationale (en Sky Bet League One, ndlr) après avoir remporté la coupe aux grandes oreilles.

Retour sur l’étonnant parcours de Nottingham Forest, des années 1970 à aujourd’hui !

1977-1980 : une ascension extraordinaire

Two trophies, 20 games: Forest's unbeatable ratio | UEFA Champions ...
Crédit photo : uefa.com

L’histoire commence en effet dans les années 1970 où Nottingham Forest joue sa peau en première division à plusieurs reprises avant d’être relégué lors de la saison 1971/1972. Après cinq années passées au niveau inférieur, le club fait son retour en D1 en 1978/1979 où durant cette édition la formation sème la surprise en Angleterre en remportant le championnat pour la première (et unique) fois de son histoire.

La naissance d’un récit incroyable pour Brian Clough et ses joueurs puisque les saisons 1978/1979 et 1979/1980 sont ensuite marquées par un triomphe sur la scène européenne. En effet, Nottingham Forest soulève la Ligue des champions deux fois d’affilées, dans un premier temps en battant Malmö FF (1-0) au stade olympique de Munich et en deuxième lieu face au Hambourg SV (1-0) au Santiago Bernabéu de Madrid, avec une Supercoupe de l’UEFA également empochée contre le FC Barcelone.

Cependant cette période de gloire s’achève pour les Forest, tant en championnat qu’en Ligue des champions. Dans les années 1980, l’équipe reste malgré tout pendant plusieurs saisons un adversaire dangereux, terminant régulièrement dans la première moitié du tableau et même dans le top 5, avant de rentrer dans une nouvelle décennie pleine de doutes et surtout d’irrégularité.

1993-2007 : de la Premier League à la troisième division anglaise

Nott'm Forest v Man Utd, 1998/99 | Premier League
Crédit photo : premierleague.com

En 1992/1993, 22e au classement, Nottingham Forest quitte la première division. A l’issue de la saison, en raison de son âge avancé (57 ans) mais aussi à cause des rumeurs concernant son alcoolisme, l’emblématique technicien Brian Clough démissionne de son poste d’entraîneur après 18 saisons passées au club. Seuls Sir Alex Ferguson avec Manchester United et Arsène Wenger avec Arsenal battront par la suite ce record de longévité.

L’ancien défenseur central du club Frank Clark reprend donc les rennes en mai 1993. Le Britannique réalise un parcours notable sur le banc pendant trois ans et demi en faisant directement remonter le club des Midlands de l’Est, en se classant en 1994/1995 à la 3e place de Premier League, et en atteignant les quarts de finale de la Coupe de l’UEFA en 1995/1996.

Mais les choses se corse une nouvelle fois avec deux relégations en Championship en trois ans. L’édition 1998/1999 est la dernière pour Nottingham Forest au sein de l’élite, qui enchaîne les années en Championship et goûte même à la League One de 2005 à 2008. Un cycle pour le moins cauchemardesque pour les fans rouges et blancs.

Les beaux jours en Championship depuis 2008

Nottingham Forest
Crédit photo : footballleagueblog.dailymail.co.uk

Promu en Championship lors de la saison 2007/2008, Nottingham Forest peine ces dernières années à atteindre la première moitié du tableau et à espérer une probable montée en Premier League que les supporters attendent depuis plus de 20 ans. Seule la saison 2009/2010 se montre convaincante et pleine d’espoir lorsque le club termine à la troisième place, tandis que certaines sont proches d’un nouveau naufrage en troisième division.

Un retour parmi l’élite 21 ans après ?

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Crédit photo : rmcsport.bfmtv.com

Aujourd’hui, alors que la Championship reprendra son cours le 20 juin après plusieurs mois d’interruption suite à l’épidémie de Covid-19, Nottingham Forest, 5e, est en pole position pour jouer les playoffs et même pourquoi pas voir plus grand en se qualifiant directement en Premier League. Sabri Lamouchi et ses joueurs ont alors plus que sept journées devant eux pour prendre le maximum de points et croiser les doigts.

Au classement, Brentford se situe à la 4e place à égalité avec 60 points, derrière Fulham qui en totalise 64. Leeds United, premier avec 71 points, et West Bromwich, dauphin avec une longueur de moins, gardent eux leur avance au tableau. Tout est encore possible en seconde division. L’heure est peut-être venue qui sait pour les Tricky Trees de faire leur retour au sein de l’élite. On croise les doigts pour eux.

Crédit photo : eurosport.fr